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苏富比(索斯比)[Sotheby's]拍卖公司简介

苏富比(Sotheby's)是一家拍卖行,始创于1744年,是全球历史最悠久、规模最大的国际知名艺术拍卖行。以拍卖艺术品及文物而著称。业务包括艺术拍卖、私人艺术买卖及艺术贷款。

苏富比业务遍及全球40个国家,包括北京、莫斯科及多哈等新兴市场;主要拍卖中心设在美国纽约约克大道、英国伦敦新邦德街、巴黎圣多诺黑区街及香港,并定期在另外6个拍卖中心举行拍卖,苏富比拍卖行于纽约证券交易所上巿,代号为BID。

苏富比拍卖行亦为第一家在香港成立之拍卖行,设于1973年,同年并举行首个拍卖会。苏富比分别于1994年及2007年在上海及北京设立代表处,并于1995年起在中国大陆举行拍卖预展。

现在苏富比每年的成交额大约为20亿美元,办事处设于英国伦敦NewBondStreet及纽约曼哈顿约克大道。一直以来,苏富比与佳士得激烈地争夺世界最重要艺术品拍卖人的地位。

这个主要地位透过多种方式取得,包括自然增长,收购及在过去一个世纪的艺术衰退里仍然妥善管理而得来。1964年,苏富比收购了美国最大的艺术品拍卖人Parke-Bernet。1983年,苏富比则被美国富豪A.AlfredTaubman收购,并在1998年将其上市。

苏富比的诞生

1744年3月初,英国伦敦有一处叫“科芬园”的地方。那里一直是果菜和花卉市场,而当时却成了一个书籍拍卖会的举行地点。主办者一位叫山米尔·贝克的书商。

书籍拍卖会共举行了十天。白天,买家可以欣赏和浏览准备拍卖的书籍,夜幕降临,拍卖官司开始主持叫价。参加竞投的除了书商,还有一些收藏家,大家似乎很满意这种竞价交易方式。十天中,共有数百本珍贵的书籍易主,总成交额876英镑。这就是拍卖作为一种行业最初在世界上出现的情形。由此,也诞生了世界上最古老的拍卖行——苏富比(又名索斯比)。

应该说,在苏富比之前,也有出售商品以竞投方式成交的。世界最早的拍卖可追溯到古罗马时代。当时的罗马人把雕像、挂毯等当作拍卖品,但这往往是买主与卖主之间的行为。拍卖公司作为一种职业、一种中介在世界上出现,苏富比是第一次。

从那时开始,经历了250多年的时间,苏富比在国际古董和艺术品市场上渐渐确立了龙头大哥的地位。或许是由于山米尔·贝克的书商背景,在苏富比前200年的历史当中,一直以印刷品和手稿的拍卖最为世人称道。

苏富比的壮大

1778年,贝克先生的外甥约翰·苏富比成了这家拍卖行的合伙人,并使拍卖行的业务更上层楼。在1843年时,一位德国记者曾经描述了约翰·苏富比的儿子——山姆·李·苏富比主持一场书籍拍卖会时的现场情景:“每当苏富比举起珍贵的文件或书籍,台下就一阵交头接耳的骚动。兴奋之情随着拍卖会进行而起伏,只有在拍卖官司落槌的那一刹那,才有瞬间的寂静。”正是由于苏富比的拍卖技巧,使得这家拍卖行声誉日隆。

于是,“苏富比”也就成了这家公司的金字招牌。虽然苏富比家族与拍卖行的关系止于1863年,但其名称却保留至今,成为公司资产的一部分。

1884年,苏富比拍卖了世界历史上第一本活版印刷的圣经,底价1200英镑,最后经过几轮叫价,以3900英镑成交,创下了当时单本书籍成交的最高纪录。

第一次世界大战结束,苏富比的拍卖范畴已扩展至版画、勋章与钱币等不同类别。公司亦在1917年迁往举世闻名的伦敦新邦德街(NewBondStreet),从此成为苏富比的伦敦总部。扎根在这条时尚的大街,宣告了苏富比新时代的来临,名画与其它艺术品的成交金额开始超越书籍和文献。拍卖多元化的经营宗旨是当时一项极重要的决策,为日后彼得威尔森先生(PeterWilson)的领导及公司的发展,奠定深厚而良好的基础。目前苏富比于全球拥有超过100家办事处。

威尔森先生于1936年加入苏富比,上任后运筹帷幄,带领公司迈进国际舞台。在他任内最著名且影响深远的拍卖会,一定是1958年的高尔施米特(Goldschmidt)拍卖会。当时正值印象派与现代绘画热潮急速窜升,吸引到1,400个到场嘉宾;在短短廿一分钟内,卖出全部七幅作品,成交总金额高达78,100英镑,是当时总成交金额最高的艺术品拍卖会。保罗美隆(PaulMellon)以22,000英镑夺得塞尚(Cézanne)的「穿红色背心的男孩」(Gar?onauGiletRouge),成交价是当时纪录的五倍以上。这场可能是二十世纪最轰动的艺术品拍卖会,更成为当年社会界的焦点新闻。

全赖威尔森先生的独到远见,苏富比远早于对手洞悉到艺术市场于国际的发展潜力。有见及此,苏富比于1955年设立纽约办事处,更于1964年收购美国最大的艺术拍卖商──帕克–博涅特(Parket-Bernet),从此于发展蓬勃的北美印象派及现代名画市场,扮演举足轻重的角色。

作为美国最大的拍卖商,同时也是苏富比的一份子,博涅特先生积极海外拓展,寻求更多机会。海外办事处如雨后春笋般接连开设,70年代海外办事处已遍布欧洲、美国、澳洲等地,1974年在香港设立苏富比办事处,成为首家于亚洲设立据点的国际拍卖公司,同年举行首场拍卖会。

80年代初,尽管市场与企业面对着不明朗的景气,美国企业家艾福瑞陶伯曼先生(A.AlfredTaubman)与一群投资者于1983年收购苏富比。此后,一连串的重要拍卖,进一步奠定了苏富比的市场地位。充满戏剧性的拍卖过程、令人震撼的成交价,以至让世人趋之若鹜之珍藏品,都一一被写入历史。

1987年,于日内瓦湖畔举办的温莎公爵夫人(DuchessofWindsor)珠宝拍卖会,尤其震撼人心。当时现场气氛紧凑,除了亲临会场的社交名流外,还有以卫星从纽约传来的竞投、以及来自世界各地的电话竞投。这场精彩的拍卖录得高达5,000万美元之总成交,比拍卖前估价多于五倍以上。

在充满着可能性的80年代后期,苏富比在纽约与伦敦拍卖的印象派与现代艺术作品,成交额已高达11亿美元。拍卖成交价一直节节攀升至超乎想象的地步,拍卖市场的蓬勃也吸引了全球媒体史无前例的高度关注。踏着一路成功的足迹,苏富比于1988年再度在纽约公开上市。

到了90年代初期,全球步入经济不景气的时期。凭借250年的历史及经验,苏富比妥善掌握艺术市场的起落。在接下来的十年,骄人的成绩有目共睹,伦敦、纽约两大据点亦有大规模的扩展。2000年春天,纽约苏富比位于约克大道(YorkAvenue)的总部增添了六个楼层,让办公室及仓库整合,而各个专家部门均拥有独立的展览空间。其中最为人津津乐道的是位于十楼的艺廊,它被誉为「纽约最精彩的展览场地之一……足以媲美纽约市任何博物馆」。此外,伦敦苏富比亦于2001年在奥林匹亚另辟拍卖据点,处理应接不暇的业务。

2000年,苏富比成为首家在互联网举办拍卖会的国际级拍卖商。在Sothebys.com网站举办的一些拍卖,获得意想不到的成功,例如美国独立宣言的印刷首版就以800万美元高价成交。另外还有极具历史价值的波士顿花园石板(BostonGardenfloor),以及佛雷德利克·利顿公爵(LordFrederickLeighton)的杰作等。此外,苏富比透过eBay网站的实时拍卖服务,把传统的现场拍卖搬到网络作公开竞投。

苏富比在亚洲

1973年,苏富比开创先河,于香港设立办事处,向亚洲市场进发。在朱汤生先生(JulianThompson)的带领下,于香港文华东方酒店举办苏富比在亚洲的第一场拍卖会,取得空前成功,从此为香港业务奠定良好根基。朱汤生同时亦见证了多场至今仍脍炙人口的着名藏家珍藏专拍会,其中包括收藏家赵从衍、仇炎之、保罗·博纳(PaulBernat)与英国铁路退休基金会等的收藏拍卖。

1994年及2007年,苏富比分别在上海及北京设立代表处,并于1994年起在中国大陆举行拍卖预展。苏富比尚于台北、新加坡、曼谷、耶加达、东京、墨尔本等亚太城市设有代表处。许多中国艺术品之拍卖纪录至今仍屹立不倒,无人能及。

2005年,苏富比委任程寿康先生(KevinChing)为亚洲区行政总裁,主要负责策划及拓展苏富比的亚洲区业务。联同苏富比亚洲区主席黄林诗韵(PattiWong)、副主席郭进耀,他的加入使苏富比在亚洲的发展突飞猛进。

苏富比的成功

从财务数据看,2006年,苏富比拍出了37亿美元的商品,较上年增长36%;收入达6.65亿美元,同比增长了29%,大约是中国最大的拍卖行中国嘉德年收入的20倍。由于其经营成本主要来自员工工资及其到全球征集拍品的差旅费,因此大体上固定,所以收入的小幅提升就会导致利润的大幅增长,如2006年其盈利超过1亿美元,上升了70%。由此可见,拍卖是一项有利可图的业务,当然这也是一项成熟的业务,在苏富比享有较高的净资产收益率的同时,它的市盈率仅为18倍。

在全球财富日益增加的背景下,2007年第一季,苏富比的拍卖额增加了50%。新兴市场富人的增加也促进了苏富比在这些市场的收入增长。过去5年,苏富比在亚洲的艺术品拍卖额翻了三番,达到4亿美元;在俄罗斯的艺术品销售更是呈爆炸式增长,从2003年不到2000万美元增至去年的1.5亿美元。

苏富比的成功,一方面源于其敏锐的嗅觉与顺应时势的转变。在百年的历史中,它把握住了拍卖业向艺术品方向的转型及印象派作品、当代艺术品崛起的趋势,通过拍卖不断创造新的世界纪录,每年引领数十亿美元收藏资金的流向。同时,苏富比还率先实施国际化策略,抓住了美国、日本和中国崛起的机遇,在不同时期率先向这些新兴市场拓展,并推动了当地艺术品如美国画派作品、中国古代工艺品、亚洲当代艺术品等的重估。其持续推出的各式专场、夜场拍卖等新的业务模式,也为其他拍卖行所效仿。

另一方面,苏富比的成功还源于其规范的运作与周到的服务。数百年来,苏富比对主顾实施了全方位的马拉松式服务,每件经它拍卖的艺术品都要经过专家团队的鉴定,假如重要器物类的拍卖不慎出现赝品,经两位以上权威专家和科技鉴定属实,5年内苏富比予以包退。而且,藏家所购重要拍品终生享受“再回拍”的特权,藏品经苏富比的“复拍”增值数十倍的案例不胜枚举。因此,艺术品能从苏富比拍卖出来本身,甚至就是一种价值。

同佳士得的竞争

说起苏富比,就不得不提起与它较量了200多年的另一大拍卖业巨头佳士得(Christie’s)。佳士得成立于1776年,其创始人詹姆斯·克里斯蒂(JamesChristie)一开始就选定了艺术品拍卖的方向,并公开拍卖王室贵族的遗物,由此将拍卖行业带入上流社会。

20世纪后,苏富比向艺术品转型,两家企业开始针锋相对起来,但其中也有通力合作。二战期间,面对英国萧条的拍卖业,苏富比曾经主动提出合并,佳士得同意了这一提议,然而苏富比此时发现,自己的财务数据要比对手乐观许多,合并案在公司内部受到了严重的阻力。二战以后的竞争中,苏富比更多地占据了上风。原因之一是在战争时期佳士得遭到轰炸,而更重要的是,当犹太艺术家和收藏家逃难到伦敦时,苏富比更加宽容地欢迎了他们。战后,这些人成了伦敦最成功的商人。50年后,两个竞争对手又走到了一起,而这一次,却是在法庭的被告席上。

1998年,法国收藏家弗朗西斯·皮诺特(FrancoisPinault)通过控股公司Artemis以12亿美元收购了佳士得,2000年又以7000万美元收购了法国第三大拍卖行皮艾萨(PIASA)。皮诺特拥有著名的奢侈品集团巴黎春天(PPR)。他的同行伯纳德·阿尔诺(BernardArnault),LVMH集团的控制人,1999年也以7000万英镑收购了全球第三大拍卖公司英国菲利普斯拍卖行(Phillips,dePury&CompanyLLC),此后又收购了法国最大的拍卖行塔桑(L'EtudeTajan),令其竞争从奢侈品行业延伸到了拍卖业。

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